Een papegaai kopen als huisdier? Doe het niet!

05 augustus 2019

Al achttien jaar verzorgt Agnes met veel liefde papegaai Rocco: ooit gekocht als papegaaitje van drie maanden. Inmiddels heeft Rocco een vaste plek in het gezin, maar voelt Agnes zich steeds schuldiger naar het dier toe: 'een papegaai hoort vrij te kunnen vliegen.'

Agnes helpt ons bij onze campagne tegen het houden van exotische huisdieren. Ze is het ermee eens: wilde dieren, zoals papegaaien, zijn geen geschikte huisdieren. Daar is ze achter gekomen in de loop der jaren: 'We kochten Rocco als jonge papegaai in een dierenwinkel. We hadden ons goed verdiept in de diersoort en dachten dat het heel leuk zou zijn om zo'n sociaal en intelligent dier in huis te hebben. Dat is het natuurlijk ook wel, maar er zijn heel veel nadelen – vooral voor Rocco zelf.' 

Maatje en vijand

'Zo zijn papegaaien ontzettend eenkennig', vertelt Agnes. De grijze roodstaartpapegaai is een enorm sociaal en monogaam dier. In het wild leeft de soort in familiegroepen en zorgt het samen met zijn maatje voor de kinderen. Agnes: 'In ons geval, is mijn man Rocco's maatje geworden. Met als gevolg dat ze mij als vijand ziet. Daar kan ik wel mee leven, maar ik beleef er daardoor wel een stuk minder plezier aan. Ze kan soms echt vervelend tegen me doen.'

Rocco bovenop haar kooi.

De verzorging van Rocco is volgens Agnes niet ingewikkeld. 'Maar we moeten haar wel regelmatig uit haar kooi halen. Een gekooid dier is niet de bedoeling, maar het vergt nogal wat organisatie in een druk huis met kinderen en andere huisdieren. Rocco gaat er meestal 's avonds wel uit, maar blijft zo veel mogelijk op haar kooi zitten omdat ze het te druk in huis vindt. Dat vind ik gewoon zielig. Ik vind het daardoor steeds moeilijker om naar haar te kijken: alleen, zonder soortgenoten, in een kooi.'

Schuldgevoel

Steeds vaker voelt Agnes zich schuldig over het hebben van Rocco. 'Een papegaai is natuurlijk een vogel, en vogels horen te vliegen. Dat nemen wij ze af als we ze in een huiskamer houden. Hier in huis vliegen is geen optie; dan vliegt ze zichzelf dood tegen de ramen. Daarom wordt ze ook elk halfjaar gekortwiekt. Dat vind ik moeilijk: dat je een dier zijn belangrijkste bestaansrecht afneemt.'

Rocco komt af en toe haar kooi uit, maar zit dan vooral bovenop haar kooi vanwege de drukte in huis.  

Toen Agnes en haar man Rocco kochten, stonden ze er niet bij stil dat een papegaai wellicht geen goed huisdier is. 'Je gaat ervanuit dat als een papegaai vaak als huisdier wordt gehouden, het een geschikt huisdier is. Dat zie je pas echt als het dier eenmaal in je huis is: pas dan word je erop gewezen wat wel en niet kan en wat de nadelen zijn.'

'Een hond is makkelijker gelukkig te maken'

'Misschien groeit mijn schuldgevoel nu ook wel doordat we nu ook honden hebben en we het daarmee kunnen vergelijken. Ik zie gewoon dat je een hond veel makkelijker gelukkig kunt maken. Natuurlijk gaan we Rocco gewoon houden. Die verantwoordelijkheid hebben we destijds genomen. Maar ze is nu pas achttien, dus zo'n 40 jaar kan ze nog wel mee. Ik zou dus willen zeggen: denk goed na voor je een exotisch huisdier, zoals een papegaai, in huis neemt. Ze zijn eigenlijk niet geschikt.'

Meer informatie? Bekijk onze pagina over het houden van exotische huisdieren

Categorieën: 

Deel het met de rest van de wereld:

WhatsApp