Zo maak je de mooiste wildlifefoto - interview met Daniël Nelson

21 augustus 2018

De Nederlandse wildlifefotograaf Daniël Nelson is pas 18 jaar. Toch heeft hij al diverse prijzen veroverd, zoals de titel Wildlife Photographer of the Year, de Swarovski Optik Award en de Living Planet Photo Award. Maar hoe maak je nu zo’n mooi plaatje? Daniël vertelt ons zijn do’s and don’ts.

Waarom vind je wildlifefotografie zo leuk?
‘Met fotografie kan ik een verhaal communiceren naar een doelgroep. Het motiveert mij als ik mensen kan inspireren om actie te ondernemen als het op natuur en wildlife aankomt. Ik wil mensen bewust maken van de natuur en bedreigde diersoorten. Zoveel diersoorten hebben het zwaar: hun natuurlijke omgeving wordt verwoest of ze worden bedreigd door stroperij en de entertainment-industrie… met mijn foto’s wil ik laten zien hoe mooi de natuur en dieren zijn en dat we daar zuinig op moeten zijn.'

Daniël Nelson won al diverse prijzen voor zijn wildlifefoto's. Credit: Daniël Nelson 

Hoe pak je het zelf aan als je op reis gaat en wilde dieren gaat fotograferen?
'Al maanden voor ik op reis ga, bestudeer ik de plekken die ik ga bezoeken: wat voor natuur daar is en wat voor verhalen ik potentieel kan fotograferen. De grootste uitdaging is om een dier in zijn natuurlijke staat te fotograferen. Wilde dieren zijn vaak gespannen of nieuwsgierig als er mensen in de buurt zijn, maar als natuurfotograaf probeer ik ze te fotograferen zoals ze écht zijn in hun natuurlijke omgeving. Dit doe ik door veel tijd bij ze door te brengen, zodat ze wennen aan mijn aanwezigheid, altijd op gepaste afstand om ze niet, of zo min mogelijk, te verstoren. Als dit niet kan, verstop ik mezelf – om een zo realistisch mogelijke foto te maken van een dier in zijn natuurlijke habitat.'

Waar was je voor je laatste trip heen en wat heb je daar gedaan?
'
Mijn laatste trip was een wereldreis van acht maanden. Ik ben met openbaar vervoer van Amsterdam naar Kaapstad gegaan via de westkust van Afrika. Het doel van deze reis was om door de 'minder-gefotografeerde' landen in Afrika te reizen (zoals Guinea Bissau, Congo, Angola) om een reportage te schieten over de natuur in die landen. Tijdens eigenlijk al mijn reizen is de natuur het belangrijkste onderwerp. Hierbij fotografeer ik de goede of juist slechte staat waarin de natuur zich bevindt. Op deze manier probeer ik mensen bewust te maken van de natuur en de problematiek rondom dit thema. 

Wat voor afstand hou jij om de dieren niet te storen en jezelf niet in gevaar te brengen?
'
Dat hangt af van een aantal factoren, zoals het dier en de situatie. Je moet een dier altijd lezen en inschatten hoe schuw het is. In Nederland kan je bij best dichtbij veel dieren komen. Wel is elke ervaring anders, dus er is geen standaard die afstand ik kan geven. Het belangrijkste is dat je respectvol omgaat met de natuur en alles wat daar leeft.  Dit betekent dat dieren niet verstoord worden voor het maken van een foto.'

Een jonge gorilla in Congo. De foto waarmee Daniël de prijs Wildlife Photographer of the Year won. Credit: Daniël Nelson.

Wat is het meest bijzondere moment dat je hebt meegemaakt tijdens je reizen met een dier?
'
Ik kan niet één bepaald moment kiezen. Elk dier en elke plaats is anders en dus ook elke ervaring. Het leukst vind ik om intieme foto's van een dier te maken. Zo heb ik een keer een hele nacht gewacht tot ik een groep jagende leeuwen zag en op een slang die uiteindelijk dichtbij kwam zodat ik hem goed op de foto kon zetten.'

Wat zijn de belangrijkste tips als je op vakantie wildlife wilt fotograferen? 
'Mijn belangrijkste tip is om respectvol om te gaan met de natuur. Je bent te gast in het territorium van de dieren dus pas je hier op aan en hou voldoende afstand. Het is handig om een lokale gids om tips te vragen als je dieren goed op de foto wilt krijgen. Zij weten vaak waar de dieren op bepaalde tijdstippen zijn en dit helpt je om de beste foto’s te krijgen. Het is wel belangrijk dat je je altijd beseft dat ieder dier anders is en sommigen heel schuw zijn. Respecteer dit dan ook. Daarnaast is het doel van een fotograaf altijd om unieke foto’s te maken. Iets dat nieuw is; dat niemand anders voor jou ooit op die manier heeft gefotografeerd.'

Is de locatie ook belangrijk? 
'De locatie is niet zo belangrijk om mooie foto’s te krijgen. Het is belangrijker dat je de juiste fotoapparatuur bij je hebt. In de bergen heb je bijvoorbeeld een telelens nodig en in een dichtbegroeide jungle een groothoeklens. Een mooie foto ligt vaak aan de creativiteit van de fotograaf en niet zo zeer aan het dier of de locatie. In Nederland zijn mooie gebieden zoals de Veluwe die zich goed lenen voor het maken van foto’s. Maar ook nog dichter bij huis liggen mooie fotokansen. Eenden in de sloot in je buurt kunnen al heel mooie foto’s opleveren! Het belangrijkst is dat je een verhaal in je hoofd hebt dat je wilt vertellen met een foto. Je moet altijd bedenken: “Waarom is deze foto bijzonder en waarom willen mensen hier graag naar kijken?” Dat levert de mooiste en beste foto’s op. Let daarnaast altijd goed op of je voldoende batterij hebt voor als je in het veld bent, haha!'

Wil je zelf ook een bijzondere foto's maken van wilde dieren, tijdens het reizen of gewoon in Nederland? Hou voldoende afstand en stoor het dier niet als je een foto wilt maken. Zo krijg je de mooiste foto’s en zie je de dieren op hun mooist: met hun natuurlijke gedrag in hun natuurlijke habitat.

Deel het met de rest van de wereld:

WhatsApp