Het verhaal van John Walsh

15/01/2017

Onze geschiedenis van het beschermen van dieren in nood begon in 1964 met John Walsh en zijn eerste reddingsactie: Operatie Gwamba.

Operatie Gwamba was een reactie op de constructie van de Afobaka Dam in Suriname. De aanleg van deze dam zorgde voor een snelle stijging van het waterpeil. Hierdoor overstroomden uiteindelijk hele eilanden en ongeveer negenhonderd vierkante kilometer tropisch regenwoud. De lokale mensen konden evacueren, maar de dieren werden achtergelaten en verkeerden in direct gevaar. De Surinaamse regering nam contact op met World Animal Protection (toen nog International Society for the Protection of Animals) en John Walsh kwam in actie.

Walsh stelde lokale teams samen om te helpen met de reddingen en ging aan het werk: hij bepaalde de meest lastige obstakels en bedacht strategieën om deze te overwinnen. World Animal Protection riep ook de hulp in bij de supporters thuis, namelijk om nylon kousen te sturen. Deze gebruikten Walsh en zijn team om de benen van de dieren samen te binden om te voorkomen dat de dieren zichzelf verwondden.

Walsh was ongeveer achttien maanden in Suriname en redde bijna tienduizend dieren, waaronder apen, gordeldieren, schildpadden, luiaards, miereneters, opossums en tientallen andere soorten dieren. 

John Walsh werkte 45 jaar voor World Animal Protection en heeft zijn hele carrière besteed aan het helpen van dieren. Hij waadde door overstromingsgebieden en trok door oorlogsgebieden; als voormalig directeur Internationale Projects en was hij daar waar hij kon om een eind te maken aan dierenleed.

Bekijk hier een galerij van het leven en werk van John Walsh en van onze geschiedenis.